Grünlandumbruch

Grünlandflächen sind ökologisch wertvolle Elemente in der Agrarlandschaft und unverzichtbarer Bestandteil einer multifunktionalen Landwirtschaft. Der Flächenanteil des Grünlands hat jedoch über die Jahre abgenommen. Grünland wird häufig in Ackerland umgewandelt und intensiv bewirtschaftet. Dies hat negative Folgen für den Schutz des Bodens, der Gewässer, der Biodiversität und des Klimas.

Inhaltsverzeichnis

 

Gefährdung des Grünlands

Grünlandflächen, dazu gehören Mäh- und Streuwiesen sowie Weiden, werden intensiv oder extensiv bewirtschaftet und zur Nahrungs- und Futtermittelherstellung sowie zur Biomassegewinnung für die Energieerzeugung genutzt. Sie haben darüber hinaus Bedeutung für den Naturschutz. Betrachtet man die Veränderung der Grünlandfläche im Zeitverlauf, so wird deutlich, dass das Grünland in Deutschland in den vergangenen Jahren stark unter Druck geraten ist. Erst nach 2013 sind die Dauergrünlandfläche und der Anteil des Dauergrünlands an der landwirtschaftlich genutzten Fläche wieder leicht gestiegen. Dies liegt am Beschluss der EU-Agrarreform im Jahr 2013, die den Erhalt von Dauergrünland im Rahmen der sogenannten „Greening“-Auflagen regelt. Mit verschiedenen Regelungen wie einer allgemeinen Genehmigungspflicht für den Umbruch von Dauergrünland und einem vollständigen Umwandlungs- und Pflugverbot für besonders schützenswertes Dauergrünland soll der Verlust von Dauergrünland gestoppt werden. Nach wie vor sind die Ursachen des Grünlandumbruchs jedoch noch nicht beseitigt. Dies gilt besonders für den hohen Bedarf an ackerbaulichen Futtermitteln, die Förderung des Anbaus von Energiepflanzen sowie die sogenannte „Nutzungsaufgabe“ (d.h. die Beendigung der Bewirtschaftung). Deshalb ist davon auszugehen, dass das Grünland auch zukünftig unter Druck stehen wird und es zu einer weiteren Intensivierung der Nutzung kommt. Ein wirksamer Grünlandschutz bleibt damit von herausragender Bedeutung.

Die Abbildung „Gesamtfläche von Dauergrünland und Anteil an der landwirtschaftlich genutzten Fläche“ zeigt den Rückgang des Dauergrünlands absolut und als Anteil an der landwirtschaftlich genutzten Fläche (LF) in Deutschland. Während 1991 noch über 5,3 Millionen Hektar (Mio. ha), beziehungsweise 31,3 Prozent (%) der LF als Dauergrünland bewirtschaftet wurden, betrug die Dauergrünlandfläche 2017 nur noch rund 4,7 Mio. ha und hatte damit einen Anteil von 28,3 % an der LF. Gegenüber dem Vorjahr ist die Gesamtfläche des Dauergrünlands um etwa 20.500 ha gestiegen (+0,4 %). Dabei gibt es zum Teil erhebliche Unterschiede zwischen den Bundesländern (siehe Tab. „Dauergrünlandflächenanteil und Veränderung in den Bundesländern“).

Auch der Vergleich der Karten „Anteil der Grünlandfläche an der LF 1999“, „ Anteil der Grünlandfläche an der LF 2010“ und „Änderung des Anteils der Grünlandfläche an der LF 1999-2010“ verdeutlicht, dass in vielen traditionellen Grünlandregionen der Grünlandanteil im Betrachtungszeitraum zurückgegangen ist.

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Ökologische Bedeutung des Grünlands

Das Grünland erfüllt über die landwirtschaftliche Produktion hinaus vielfältige Funktionen in der Agrarlandschaft. Es bietet Möglichkeiten für Freizeit und Erholung und hat einen hohen ästhetischen Naturwert. Grünlandstandorte beherbergen über die Hälfte aller in Deutschland vorkommenden Tier- und Pflanzenarten und haben somit auch große Bedeutung für den Artenschutz und den Erhalt der Artenvielfalt (Biodiversität). Insbesondere extensiv bewirtschaftetes Grünland ist ein wichtiger Standort für artenreiche Pflanzengesellschaften, die nährstoffarme Böden benötigen und daher in der Agrarlandschaft selten sind. Gleiches gilt für an solche Standorte angepasste, zum Teil gefährdete Tierarten. Rund 40 Prozent (%) aller in Deutschland gefährdeten Farn- und Blütenpflanzen kommen im Grünland vor (BfN 2014, pdf).

Grünlandstandorte sind das ganze Jahr über mit Vegetation bedeckt. Der Boden verfügt daher über besonders hohe Humusgehalte und eine hohe Wasserspeicherkapazität. Dies bietet Schutz gegenüber Austrocknung und Erosion durch Wind und Wasser. Aufgrund der guten Aggregatstabilität infolge des hohen Humusgehalts und des hohen Makroporenanteils des Bodens neigen Grünlandstandorte weniger stark zu Verschlämmungen. Das Niederschlagswasser kann auch bei Starkregen besser in Grünlandböden als auf Ackerflächen versickern. Dies ist insbesondere vor dem Hintergrund sich wandelnder Klimaverhältnisse mit voraussichtlich extremeren Witterungsereignissen wichtig.

 

Bedeutung für den Boden- und Klimaschutz

Darüber hinaus sind Dauergrünlandflächen wichtig für den Boden- und Gewässerschutz und leisten als Kohlenstoffspeicher einen wichtigen Beitrag zum Klimaschutz. Der Humusanteil des Bodens speichert Kohlenstoff, der damit der Atmosphäre entzogen wird. Grünlandstandorte dienen somit auch als Kohlenstoffsenke. Relevant ist dabei vor allem „Dauergrünland“: Es umfasst Wiesen und Weiden, die seit mindestens fünf Jahren nicht als Acker genutzt wurden.

Der Erhalt und die Ausdehnung von (Dauer-)Grünland in empfindlichen Lagen, wie zum Beispiel landwirtschaftlich genutzten Hangbereichen oder Überschwemmungsgebieten, ist ferner eine Maßnahme zum Bodenschutz. Vor allem im Randbereich von Gewässern übernimmt Grünland wichtige Pufferfunktionen und verhindert den Eintrag von Nähr- und Schadstoffen. Es trägt damit ganz wesentlich zum Schutz der Oberflächengewässer und damit auch zum Trinkwasserschutz bei.

Ein Umbruch des Grünlands zu Ackerflächen stellt dementsprechend eine Belastung der Hydro- und Atmosphäre dar, da er mit dem Abbau von Humus und möglicherweise verstärkten auswaschungsgefährdeten Nitratfreisetzungen sowie Emissionen von Lachgas (NO2) und Kohlendioxid (CO2) verbunden ist.

 

Gründe für den Grünlandverlust

Der Rückgang des Grünlands korrespondiert zwar teilweise mit abnehmenden Viehbeständen (Rinderhaltung), ist jedoch vor allem Folge einer zunehmend intensiveren Erzeugung landwirtschaftlicher Produkte und der damit verbundenen Nutzungsänderungen. Auslöser war und ist die hohe Nachfrage nach bestimmten Agrarprodukten, wie zum Beispiel Mais als Tierfutter, verstärkt durch die Biomasse-Förderung zur energetischen Verwertung. Weiden und Wiesen werden vermehrt für den Anbau von Energiepflanzen wie Raps und Mais in Anspruch genommen. Die Zunahme der Maisanbauflächen in den letzten Jahren wird durch die Karte „Änderung des Anteils der Silomaisfläche an der LF 1999-2010“ verdeutlicht. Eine Auswertung der Daten verschiedener Bundesländer aus dem Jahr 2009 zeigt, dass Mais mit über 50 Prozent (%) die dominante Flächennutzung nach einer Grünlandumwandlung in Ackerland ist.

Diese Entwicklung ist besonders auch in den sogenannten „Veredlungsregionen“ (Intensivtierhaltungsregionen) Nordwest-Deutschlands zu beobachten. Zwar wurde der weitere Zubau von Biogasanlagen mit der Novellierung des EEG 2014 (Streichung der einsatzstoffbezogenen Vergütung) weitgehend eingestellt, der 20-jährige Bestandsschutz der vorhandenen Biogasanlagen lässt eine baldige Änderung dieser Situation jedoch nicht erwarten. In Niedersachsen und Nordrhein-Westfalen nahmen beispielsweise die Dauergrünlandflächen gegenüber dem Referenzjahr 2003 um über 69.000 Hektar (Niedersachsen/Bremen) beziehungsweise gut 62.000 Hektar (Nordrhein-Westfalen) ab (siehe Tab. „Dauergrünlandflächenanteil und Veränderung in den Bundesländern“).

Ferner sind die Intensivierung der Milchviehwirtschaft und die niedrigen Milchpreise mit verantwortlich dafür, dass Landwirte Hochleistungskühe halten (müssen) und diese bei ganzjähriger Stallhaltung verstärkt mit Kraftfutter (wie zum Beispiel Mais, Rapsschrot und Soja) füttern, anstatt sie traditionell auf der Weide zu halten. Auch diese Entwicklung fördert den Grünlandumbruch. Ferner dient Grünland als „Flächenreserve“ bei Landnutzungsänderungen. In Deutschland werden täglich noch immer etwa 62 Hektar (ha) Boden für Siedlungs- und Verkehrszwecke versiegelt (siehe "Siedlungs- und Verkehrsfläche"). Der dadurch bedingte Verlust an Ackerflächen wird tendenziell durch Grünlandumbruch kompensiert.

Auch ökologisch besonders wertvolle Standorte wie Grünland auf kohlenstoffreichen Moorböden und anderen wertvollen Standorten (Halbtrockenrasen) werden zunehmend umgebrochen und in Ackerland umgewandelt. Damit verlieren die Flächen ihre positiven Eigenschaften für den Umwelt- und Klimaschutz. Darüber hinaus sind auch ertragsarme und schwer zugängliche Standorte gefährdet: Können solche Standorte nicht ökonomisch genutzt werden, wird ihre Nutzung oft eingestellt (Nutzungsaufgabe). Häufig „verbuschen“ diese Standorte und seltene Pflanzenbestände und die darauf angepasste Fauna gehen verloren.

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Schutz des Grünlands

Seit dem Beschluss der EU-Agrarreform im Jahr 2013 wird der Erhalt von Dauergrünland im Rahmen der sogenannten „Greening“-Auflagen geregelt. Landwirte und Landwirtinnen müssen diese Anforderungen einhalten, um flächengebundene Direktzahlungen zu erhalten. Mit verschiedenen Regelungen wie einer allgemeinen Genehmigungspflicht für den Umbruch von Dauergrünland und einem vollständigen Umwandlungs- und Pflugverbot für besonders schützenswertes Dauergrünland soll der Verlust von Dauergrünland gestoppt werden. Mit den „Greening“-Verpflichtungen (Fruchtartendiversität, Dauergrünlanderhalt und Bereitstellung ökologischer Vorrangflächen) wird der Dauergrünlanderhalt nun auf Betriebsebene geregelt. Diese Regelung auf Betriebsebene bedeutet jedoch, dass das Grünland von Betrieben, die keine Agrarförderung in Anspruch nehmen, und das Grünland von Ökolandbaubetrieben nicht unter die „Greening“-Verpflichtungen fallen und somit keinem Umwandlungsverbot unterliegen. Diese Grünlandanteile am Gesamtgrünland sind als nicht unerheblich anzusehen. Um die „Greening“-Verpflichtungen zu erfüllen, darf auf Ebene der Bundesländer der Grünlandanteil im Verhältnis zur Ackerfläche im Vergleich zum Jahr 2012 um nicht mehr als 5 Prozent (%) abnehmen. Ausschließlich für sensibles Dauergrünland auf sogenannten Natura-2000-Flächen in FFH-Gebieten (Flora-Fauna-Habitat) gilt ein absolutes Umwandlungs- und Pflugverbot.

Mit der Einführung des „Greenings“ konnte der weitere Grünlandverlust gestoppt werden. Gegenüber dem Jahr 2013 hat der Grünlandflächenanteil erfreulicherweise wieder langsam zugenommen. Damit dies so bleibt, müssen auch weiterhin Schutzmaßnahmen zum Erhalt des Dauergrünlands ergriffen und ausreichend gefördert werden.

 

Schutzmöglichkeiten aus Sicht des Umweltbundesamts

Aus Sicht des Umweltbundesamts (UBA) muss auch künftig der Schutz des Dauergrünlands sichergestellt werden. Eine Möglichkeit hierfür bietet die nächste GAP-Reform.

Die von der Europäischen Kommission im Juni 2018 vorgelegten Legislativvorschläge für die GAP nach 2020 beinhalten keine grundlegende Reform. Die bisherige Zwei-Säulen-Struktur soll weiterhin bestehen bleiben. Die Mitgliedsstaaten erhalten jedoch mehr Verantwortung für die nationale Ausgestaltung der Agrarpolitik. Diesen nationalen Spielraum könnten sie sowohl für eine ambitionierte als auch für eine weniger ambitionierte Agrarumweltpolitik nutzen. Somit wäre im Prinzip auch ein ehrgeiziger Grünlandschutz möglich. Erfahrungen bei der aktuellen GAP zeigen jedoch, dass Deutschland bestehende Spielräume nicht im Sinne eines verbesserten Umweltschutzes genutzt hat. Das Umweltbundesamt empfiehlt daher, in der GAP nach 2020 starke finanzielle Anreize für ambitionierte nationale Agrarumweltschutzziele zu schaffen.