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Was haben Abwasser und Oberflächenablauf mit reaktivem Stickstoff zu tun?

+Umschlagplatz für reaktiven Stickstoff
Umschlagplatz für reaktiven Stickstoff

Kläranlagen sind ein wichtiger Umschlagplatz für reaktiven Stickstoff aus Siedlungen und Industrie. Sie haben die wichtige Aufgabe, den reaktiven Stickstoff im Abwasser gezielt nutzbar oder aber unschädlich zu machen. Die kommunalen Kläranlagen behandeln die Abwässer aus Haushalten und kleineren Industrie- und Gewerbebetrieben.

Eine Entwässerungsanlage mit der Stadt Dresden im Hintergrund
© Stadtentwässerung Dresden GmbH
Stickstoff im Abwasser

Siedlungsabwässer enthalten reaktiven Stickstoff in relativ hohen Konzentrationen. Denn die Ausscheidungen und Speisereste, die der Mensch darin aus den Siedlungen abführt, enthalten viel organischen Stickstoff in Form von Eiweißen (Proteinen) und außerdem Harnstoff, die größte Stickstoffquelle im Siedlungsabwasser. Auch viele, zumeist kleinere Industrie- und Gewerbebetriebe lassen ihre Abwässer in kommunalen Kläranlagen reinigen. Sie leiten oft ebenfalls große Mengen organischer Stickstoffverbindungen in das Abwasser ein. Besonders starke Einträge verursachen die fleischverarbeitende Industrie oder Großküchen, in denen viele organische Reststoffe anfallen.

Größere Industriebetriebe haben teilweise eigene produktionsspezifisch ausgelegte Kläranlagen. Reaktiver Stickstoff in seinen unterschiedlichen Formen ist eine der Substanzen, die diese Anlagen aus dem Abwasser entfernen.

Oberirdischer Wasserablauf

In den Kläranlagen landet auch ein Teil des beispielsweise nach Regenfällen von Siedlungs- und Verkehrsflächen oberirdisch ablaufenden Wassers. Regenwasser kann selbst reaktiven Stickstoff enthalten, etwa in Form von Salpetersäure. Es kann aber auch stickstoffhaltige Staubpartikel und organisches Material wie Laub oder tierische Exkremente in die Kanalisation und damit in die Kläranlagen spülen. Mehr als die Hälfte des Oberflächenablaufs gelangt allerdings ungeklärt in die Gewässer.

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Im Baustein "Reaktiver Stickstoff" des ⁠UBA⁠-Umweltatlas erfahren Sie, was reaktiver Stickstoff ist, wie er entsteht und warum er in Deutschland zu schwerwiegenden Problemen für Umwelt und Gesundheit führt. Außerdem zeigen wir Ihnen, was die Politik unternimmt, um die Situation zu verbessern, und geben Ihnen Tipps, wie Sie selbst Ihren Stickstoff-Fußabdruck verkleinern können.

Im Themenfeld "Abwasser und Oberflächenablauf" zeigen wir Ihnen, welche Rolle die Abwasserreinigung für die Verringerung von Stickstoffeinträgen in die Umwelt spielt und welche Verfahren sie dafür nutzt.

Das Umweltbundesamt

Für Mensch und Umwelt