Folgen des Klimawandels

Straßenlaterne vor einer Mauer, an der auf gleicher Höhe eine Hochwassermarkierung angebracht istzum Vergrößern anklicken
Eine Folge des Klimawandels: auch das Risiko für Hochwasser steigt
Quelle: Martina Berg / Fotolia.com

Der Klimawandel wird die Welt, in der wir leben, verändern. Er hat vielfältige Auswirkungen auf Natur, Gesellschaft und Wirtschaft und damit auch auf unser tägliches Lebens. Diese Auswirkungen werden als Klimafolgen bezeichnet. Bereits heute lassen sich Folgen des Klimawandels nachweisen, zum Beispiel tauende Gletscher, ein verändertes Verhalten von Zugvögeln oder ein zeitiger Frühlingsbeginn.

Inhaltsverzeichnis

Was sind Klimafolgen?

Das Klima ändert sich bereits heute und wird sich auch in Zukunft weiter wandeln. Ein großer Teil der beobachteten und vorhergesagten Veränderungen lässt sich direkt mit dem Ausstoß von Treibhausgasen durch den Menschen in Verbindung bringen. Der Klimawandel manifestiert sich dabei sowohl in langfristigen Klimaänderungen wie langsam steigenden Durchschnittstemperaturen, als auch in einer veränderten Klimavariabilität, also stärkeren Klimaschwankungen und häufigeren Extremwetterereignissen wie Stürme, Dürren oder Hitzesommer.

Die Klimafolgen sind vielfältig und haben Einfluss auf unser tägliches Leben. Beispiele hierfür sind:

  • Gesundheit: Hitzewellen belasten Menschen, Tiere und Pflanzen. Sie können vor allem bei älteren und kranken Menschen schwerwiegende gesundheitliche Folgen haben.
  • Landwirtschaft: Eine Verschiebung der Vegetationsperioden – jener Zeiträume, in denen Pflanzen wachsen, blühen und Früchte tragen – hat Einfluss auf die landwirtschaftliche Produktion.
  • Energieproduktion: Viele Kraftwerke entnehmen Kühlwasser aus nahen Flüssen und speisen es erwärmt wieder ein. Durch Flusswasser, das bei der Entnahme bereits zu warm ist, oder durch sommerliches Niedrigwasser kann es künftig an ausreichendem Kühlwasser mangeln. Das kann im Extremfall dazu führen, dass Kraftwerke abgeschaltet werden müssen. Außerdem gefährdet zu warmes Wasser die Tier- und Pflanzenwelt der Flüsse.

Weitere Klimafolgen finden Sie auf den folgenden Seiten.

 

Quelle: Umweltbundesamt

Animation: Bedrohung durch den Klimawandel

Bietet der Klimawandel auch Chancen?

Ja, denn mildere Winter können zum Beispiel die gesundheitlichen Auswirkungen von Kälteperioden verringern, die Ausfallzeiten in der Bauwirtschaft reduzieren oder unseren Bedarf an Heizenergie senken. Auch in anderen Bereichen sind positive Effekte möglich, die jedoch immer nur eine Minderheit nutzen kann. Für die meisten der untersuchten Regionen, Industriebranchen oder auch Ökosysteme gilt, dass die wenigen positiven die vielen negativen Effekte unterm Strich nicht aufwiegen können.

Weil der Klimawandel sowohl negative als auch positive Folgen haben wird, kommt es bei der Planung von Anpassungsmaßnahmen darauf an, mögliche Risiken sowie mögliche Chancen zu berücksichtigen.

Woher weiß man, welche Folgen der Klimawandel haben wird?

Für die Abschätzung möglicher Folgen des Klimawandels wird auf Wirkmodelle, sogenannte Klimafolgenmodelle, zurückgegriffen.

Die Ergebnisse von Klimamodellen, die so genannten Klimaprojektionen, liefern in einem ersten Schritt Erkenntnisse darüber, wie sich das Klima in Zukunft entwickeln wird. Wirkmodelle nutzen diese Klimaprojektionen und verbinden sie mit dem vorhandenen Wissen über Zusammenhänge zwischen Klimaänderungen und ihrem Einfluss auf Mensch, Natur und Wirtschaft. Auf diese Weise liefern Wirkmodelle ein Bild zu künftigen oder auch projizierten Klimafolgen.

Auch vergangene Ereignisse geben Aufschluss über mögliche Klimafolgen. So verursachte beispielsweise das Elbe-Hochwasser im Jahr 2002 in Deutschland gesamtwirtschaftliche Schäden in Höhe von 9,4 Mrd. Euro, die Orkane „Lothar“ und „Martin“ aus dem Jahr 1999 insgesamt Schäden in Höhe von 14 Mrd. Euro. Als Folge des heißen Sommers 2003 zählten Statistiker in Deutschland über 7.000 Todesfälle mehr als in üblichen Sommern. Das Wissen, dass der Klimawandel das Auftreten extremer Wetterereignisse beeinflusst, und die Erfahrungen mit solchen Ereignissen helfen dabei, künftigen Extremwetterereignissen effektiv zu begegnen.

Wie kann den Klimafolgen begegnet werden?

Möglichst frühzeitige und zielgerichtete Vorbereitung auf Klimafolgen kann helfen, Schäden zu reduzieren oder zu begrenzen und möglicherweise existierende Chancen zu nutzen. Um dieses Ziel zu erreichen, sind alle gefordert. Nur durch eine gute Zusammenarbeit zwischen Politik, Wirtschaft, Wissenschaft und Gesellschaft können wir uns wirkungsvoll auf die Folgen des Klimawandels vorbereiten. Den Grundstein für diese Anpassung an den Klimawandel bildet eine umfassende Abschätzung möglicher Klimafolgen mithilfe von Klima- und Wirkmodellen. Auf dieser Basis können anschließend Maßnahmen zur Anpassung geplant werden. In Deutschland gibt es mit der Deutschen Anpassungsstrategie an den Klimawandel (DAS) und dem Aktionsplan Anpassung (APA) sowie dem Fortschrittsbericht zur DAS eine gute Ausgangsposition für den Umgang mit Klimafolgen.

Quellen